Energía y medio ambiente

El derretimiento de la ladera de una montaña en Alaska podría causar un deslizamiento de tierra catastrófico y un tsunami

El derretimiento de la ladera de una montaña en Alaska podría causar un deslizamiento de tierra catastrófico y un tsunami

Una ladera inestable de la montaña podría derrumbarse y crear un tsunami catastrófico en cualquier momento desde este año hasta los próximos 20 años.

Un grupo de 14 científicos internacionales realizó un estudio sobre el peligro inminente que podría ocasionar el deshielo del glaciar Barry en Alaska. El derretimiento, que provocaría el deslizamiento de tierra en la ladera de la montaña, posiblemente se deba a los efectos secundarios del calentamiento global.

Sus hallazgos se han publicado en línea en el DocumentCloud servidor.

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Efecto dominó

El derretimiento de un glaciar que conduce a un deslizamiento de tierra, que a su vez conduce a un tsunami, es un efecto dominó que espera suceder en el fiordo Harriman de Alaska.

El fiordo se encuentra alrededor 60 millas al este de Anchorage, en el extremo sur de Alaska. Si se generara un tsunami en el fiordo, probablemente comenzaría a una altura de 100 pies y baja a 30 pies a medida que se acerca a Port Wells, y continúa hasta Prince William Sound. Toda la zona alberga aproximadamente 291.000 habitantes.

Los autores del estudio señalan que este tipo de tsunami impactaría cientos de personas desde el principio, incluidos turistas, residentes, cazadores, pescadores y cualquier persona en los alrededores.

Al observar fotos de la ladera de la montaña en cuestión entre 2009 y 2015, los investigadores notaron que había bajado muy lentamente alrededor 600 pies. Todo lo que se necesitaría, señalan, es una fuerte lluvia, un terremoto, un verano cálido o mucha nieve para que se desencadene una avalancha.

Si bien reconocen que el peligro es inminente, los autores del estudio no pueden precisar exactamente cuándo ocurrirá tal fenómeno. Podría ser tan pronto como este año o dentro de 20 años. También señalan que el resultado del deslizamiento de la ladera de la montaña comenzó posiblemente debido al calentamiento global, ya que algunas partes de Alaska se están calentando dos veces más rápido que el resto del planeta.

También es probable que tales deslizamientos de tierra se vuelvan cada vez más prominentes en la región a medida que los glaciares sigan retrocediendo, lo que lleva a los valles y las laderas de las montañas a perder apoyo. Naturalmente, cuando los deslizamientos de tierra caen al agua, el resultado típico conduce a tsunamis.


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