Química

11 ejemplos reales de organismos genéticamente modificados: maravillas o monstruos

11 ejemplos reales de organismos genéticamente modificados: maravillas o monstruos

La modificación genética de alimentos, organismos y animales es muy controvertida, por razones bastante obvias.

Y, sin embargo, la práctica tiene un gran potencial para ayudar a curar enfermedades y combatir el hambre en los países más pobres. Observamos 11 ejemplos de organismos que fueron modificados genéticamente por científicos y por qué.

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1. Cerdos resistentes a enfermedades respiratorias

En 2018, científicos del Instituto Roslin de la Universidad de Edimburgo anunciaron que habían erradicado con éxito la sección de ADN que deja a los cerdos vulnerables al síndrome respiratorio y reproductivo porcino. el guardián escribió en ese momento: a veces, la modificación genética realmente suena a programación de computadora.

Se estima que la enfermedad a la que se hicieron resistentes los cerdos transgénicos les cuesta a los agricultores europeos 1.500 millones de libras esterlinas al año en pérdida de ganado y disminución de la productividad. Los animales genéticamente modificados están prohibidos en la cadena alimentaria de la Unión Europea; algunos expertos sugieren que esta nueva técnica podría fomentar una reevaluación.

2. Plantas de detección de minas terrestres

Como lo expresó una declaración del MIT en 2016, "la espinaca ya no es solo un superalimento".

"Al incrustar hojas con nanotubos de carbono", el MIT "Los ingenieros del MIT han transformado las plantas de espinaca en sensores que pueden detectar explosivos y transmitir de forma inalámbrica esa información a un dispositivo portátil similar a un teléfono inteligente", explica la pieza.

El enfoque, llamado "nanobiónica de plantas" por los investigadores, es una de las primeras demostraciones de ingeniería de sistemas electrónicos en plantas. Permite a las plantas detectar compuestos químicos conocidos como nitroaromáticos, que a menudo se utilizan en las minas terrestres. Cuando la planta detecta estos compuestos emite una señal fluorescente que se puede leer con una cámara infrarroja.

3. Salmón genéticamente modificado que crece increíblemente rápido

En 2017, las autoridades canadienses permitieron que un salmón genéticamente modificado (GM), que había sido diseñado por la empresa estadounidense AquaBounty, se vendiera en los supermercados. El salmón fue diseñado para estar listo para el mercado en 18 meses, la mitad del tiempo que tardaría un salmón en crecer hasta ese tamaño en la naturaleza.

De manera controvertida, los peces no fueron etiquetados como GM en las tiendas, lo que llevó a CBAN en Canadá a escribir este artículo sobre cómo evitar comer salmón GM en 2017.

4. Mosquitos diseñados para dar a luz crías débiles

Una empresa británica llamada Oxitec creó mosquitos machos modificados genéticamente que portan un "gen autolimitante". Esto significa que cuando son liberados en la naturaleza y procrean con mosquitos hembra, su descendencia muere a una edad temprana.

Este método ha demostrado tener un gran potencial para combatir enfermedades como el Zika y la malaria, que son transmitidas y propagadas por mosquitos. Desafortunadamente, algunos científicos sostienen que la liberación de mosquitos modificados genéticamente en la naturaleza puede haber ayudado a crear una especie híbrida de mosquito más resistente.

5. Vacas modificadas genéticamente para producir algo parecido a la leche materna

Científicos de China y Argentina han modificado genéticamente vacas para producir una leche similar a la que producen las madres humanas. Los investigadores modificaron un embrión de una vaca argentina para producir leche que contenía proteínas que están presentes en la leche humana, que no suelen estar presentes en la leche de vaca.

Como LiveScience señala, los investigadores enfrentan muchas pruebas y obstáculos antes de que este tipo de leche se considere una leche de reemplazo segura para los bebés humanos.

6. Ruppy, los beagles clon que brillan en la oscuridad

Como Científico nuevo escribe, el beagle clonado llamado Ruppy, abreviatura de Ruby Puppy, es el primer perro transgénico del mundo. Ella es una de los cinco beagles que fueron diseñados para producir una proteína fluorescente que se ilumina en rojo bajo la luz ultravioleta.

Un equipo que incluía a Byeong-Chun Lee de la Universidad Nacional de Seúl en Corea del Sur y al investigador de células madre Woo Suk Hwang, creó a los perros clonando células de fibroblastos que expresan un gen rojo fluorescente producido por anémonas de mar.

El experimento de prueba de principio tenía como objetivo abrir el camino para los modelos de perros transgénicos de enfermedades humanas.

7. La mascota Glofish que brilla en la oscuridad

El Glofish pasa a la historia como la primera mascota de diseño creada genéticamente. Fue diseñado por primera vez como una prueba de concepto para el empalme de genes, por el Dr. Zhiyuan Gong de la Universidad Nacional de Singapur. En 1999, Gong y su equipo extrajeron la proteína verde fluorescente (GFP) de una medusa y la insertaron en un pez cebra.

Los peces de colores Glofish, que brillan en la oscuridad y ahora tienen la marca registrada, se inspiraron en los peces de la vida real y la vida marina que brilla con fines biológicos, como la captura de presas.

8. Pollos sin plumas

Los pollos sin plumas se diseñaron para facilitar la vida de los granjeros: quitar las plumas de un pollo no es una tarea fácil.

Desafortunadamente, como Científico nuevo señala, muchos críticos de los pollos transgénicos sin plumas dicen que sufren más que los pájaros normales. Los machos no pueden aparearse, ya que no pueden batir sus alas, y los pollos "desnudos" también pierden una capa protectora de plumaje que ayuda a mantener alejados a los parásitos, las picaduras de mosquitos y las quemaduras solares.

9. Ranas transparentes para una investigación más humana

Los científicos de la Universidad de Hiroshima diseñaron genéticamente una rana transparente. El desarrollo allana el camino para la investigación sin disección en animales,NBCinformó en 2007.

En ese momento, el profesor Masayuki Sumida de la Universidad de Hiroshima dijo que la nueva línea de ranas eran los primeros animales transparentes de cuatro patas del mundo. Aunque abre una nueva e intrigante línea de investigación, los científicos que la respaldan hacen hincapié en que no veremos ningún mamífero transparente en el corto plazo, ya que los mamíferos suelen tener una piel mucho más gruesa.

10. Quimera mono-cerdo

El año pasado, científicos en China crearon quimeras de primates y cerdos. Los dos lechones parecían lechones normales pero tenían células de primates. Murieron en una semana.

En última instancia, la investigación se está llevando a cabo con el objetivo final de cultivar órganos humanos en animales para trasplantes. La muerte de los lechones es un recordatorio de por qué la modificación genética en animales es tan controvertida.

11. El ratón Vacanti

A finales de los 90, los médicos Charles Vacanti, Joseph Vacanti y Bob Langer comenzaron a crear “andamios biodegradables” de partes del cuerpo humano, incluido el oído humano. Es famoso que diseñaron genéticamente un ratón para que creciera una oreja humana en su cuerpo.

La criatura, que parece sacada de una película de terror, fue diseñada para ayudar a los científicos a comprender cómo hacer crecer partes del cuerpo en humanos, utilizando su propia piel y células de cartílago.

La modificación genética de formas de vida es una práctica controvertida que probablemente seguirá siendo controvertida en un futuro imprevisible. ¿Los positivos superan a los negativos? Asegúrese de hacernos saber lo que piensa.


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