Energía y medio ambiente

Imágenes espaciales de la NASA muestran una caída de la contaminación en China debido al brote de coronavirus

Imágenes espaciales de la NASA muestran una caída de la contaminación en China debido al brote de coronavirus

La NASA publicó imágenes de satélite tomadas junto con los satélites de monitoreo de la contaminación de la Agencia Espacial Europea que muestran una disminución significativa en el dióxido de nitrógeno (NO2) sobre China. La agencia informó que la reducción de dióxido de nitrógeno se debió al brote del coronavirus.

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El dióxido de nitrógeno es un gas contaminante nocivo emitido por vehículos, plantas de energía e instalaciones industriales. A medida que China cierra negocios y tráfico, el gas ya no está presente. Las imágenes presentadas como mapas muestran NO2 valores en China desde antes de la cuarentena (del 1 al 20 de enero de 2020) y durante la cuarentena (del 10 al 25 de febrero).

Una caída dramática

"Esta es la primera vez que veo una caída tan dramática en un área tan amplia para un evento específico", dijo en un comunicado Fei Liu, investigador de calidad del aire en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

También hubo otra razón para la caída del dióxido de nitrógeno y son las celebraciones del Año Nuevo Lunar que tienen lugar en China y gran parte de Asia. Debido a estas vacaciones, las empresas y las fábricas cierran desde la última semana de enero hasta principios de febrero. Esto da como resultado una disminución de la contaminación que también se ha informado en observaciones anteriores.

"Siempre hay una desaceleración generalizada en esta época del año", dijo Barry Lefer, científico de calidad del aire de la NASA. "Nuestros datos de OMI a largo plazo nos permiten ver si estas cantidades son anormales y por qué".

Sin embargo, los investigadores señalan que la nueva disminución ha sido más significativa que en años anteriores y no ha habido un repunte después de las vacaciones. Como tal, atribuyen la caída de los niveles de contaminación a las cuarentenas por coronavirus.

“Este año, la tasa de reducción es más significativa que en años anteriores y ha durado más”, dijo Liu. “No me sorprende porque muchas ciudades a nivel nacional han tomado medidas para minimizar la propagación del virus”.


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