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Una nueva forma de prevenir incendios forestales

Una nueva forma de prevenir incendios forestales

Si ha estado siguiendo las noticias internacionales, entonces sabe que las ocurrencias de incendios forestales han aumentado significativamente en los últimos años. Esto no es del todo sorprendente para los científicos que han estado estudiando los efectos del cambio climático, como lo esperaban, pero sigue siendo igual de dañino.

Los incendios forestales son incendios incontrolados en áreas cubiertas por vegetación como bosques o arbustos y praderas. Se les conoce alternativamente como incendios forestales o incendios forestales.

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A todos los efectos, se les puede llamar desastres.

El problema es que no podemos anticiparnos a estos incendios, e incluso si pudiéramos, no podríamos hacer mucho para prevenirlos. Pero eso está a punto de cambiar con este descubrimiento reciente.

Antes de llegar a eso, echemos un vistazo breve a las causas de los incendios forestales y los efectos de los incendios forestales.

¿Qué causa los incendios forestales?

Los incendios forestales pueden ser naturales o provocados por el hombre.

Las causas provocadas por el hombre se deben principalmente a descuidos y representan el 90% de los incendios forestales. Una fogata desatendida o una colilla de cigarrillo sin apagar pueden causar estos incendios.

Otras causas comunes provocadas por el hombre son la quema de escombros, los fuegos artificiales y el incendio intencional o accidental.

Naturalmente, un incendio puede surgir de volcanes en erupción o relámpagos. Cuando un rayo cae sobre árboles, cables de alimentación o cualquier otro material combustible, puede provocar incendios forestales.

Una vez que comienza el incendio, se propaga rápidamente según la concentración de vegetación inflamable, la topografía y las condiciones climáticas. Un incendio forestal puede propagarse rápidamente, a veces alcanzando velocidades de hasta 6.7 millas una hora en los bosques y 14 mph en pastizales.

¿Dónde son más comunes los incendios forestales?

Los incendios forestales ocurren en algunas partes de todos los continentes, con la excepción de la Antártida. Son comunes en los bosques de Estados Unidos y Canadá, así como en Australia y Sudáfrica a nivel mundial.

En Europa, Portugal registra el mayor número de incendios forestales. Grecia y Rusia también son propensas a los incendios.

Por lo general, estas son áreas con suficiente humedad y lluvia para apoyar el crecimiento de bosques que también presentan largos períodos de calor seco. Los incendios forestales de California ocuparon los titulares en 2018.

Fue reemplazado por los incendios del Ártico en 2019.

Los efectos de los incendios forestales

Los incendios forestales pueden tener un impacto devastador en la nación. La principal pérdida que me viene a la mente es la de vidas humanas.

A pesar de que las instalaciones en las áreas cercanas generalmente están desocupadas y el fuego está contenido, existe un riesgo inminente para las vidas. Los incendios de California de 2018 se cobraron 85 vidas humanas.

También está la pérdida de propiedad, que es enorme. Miles se quedan sin hogar debido a la destrucción y muchas más casas se dañan.

Además, se invierte una gran cantidad de capital en tratar de controlar estos incendios. El número es tan alto como $ 2 mil millones anualmente solo en los EE. UU.

Por último, la pérdida de hábitat y la destrucción de los bosques es masiva. 149,000 acres de bosque fueron consumidos en el incendio forestal. Esto no solo destruye importantes hábitats naturales, sino que también consume miles de árboles y libera niveles peligrosos de contaminantes a la atmósfera.

Pero los incendios forestales no son necesariamente malos para el medio ambiente. Los incendios forestales que ocurren naturalmente pueden verse como la forma en que la naturaleza devuelve los recursos atrapados en la materia muerta o enferma para regresar a la tierra.

También matan plantas portadoras de enfermedades e insectos dañinos.

¿Cómo se detienen los incendios forestales?

Hay dos formas importantes de evitar que los incendios se propaguen hacia el exterior. Una forma es usar agua y otros retardadores para apagar el fuego con la esperanza de extinguirlo.

Dependiendo de las condiciones, se puede dar prioridad a áreas específicas si se estima que acelerarán más rápido y podrían volverse difíciles de controlar más adelante.

Si el fuego es demasiado grande para eso, podemos despejar el área circundante del bosque quitando cualquier fuente de combustible posible. De esta manera, el fuego queda contenido dentro de la región.

Esta línea despejada se conoce como línea de control. Irónicamente, a veces los bomberos pueden usar el fuego para crear una línea de control que sea lo suficientemente grande para contener el fuego.

Los cuerpos de agua como los ríos pueden actuar como líneas de control naturales. Además, tener uno alrededor significa que los aviones y helicópteros pueden llevar agua desde ellos y dejarla caer sobre el fuego.

Una vez que el fuego comienza a apagarse, los bomberos se aseguran de que no haya brasas que aún estén ardiendo, ya que pueden volver a encender un fuego. Luchar contra un incendio forestal requiere una estrategia y acción activas.

Geles en aerosol

De niños, se nos enseña que es mejor prevenir que curar. El dicho exacto también se aplica a los incendios forestales. Se han empleado muchos productos químicos para hacer precisamente esto.

Desafortunadamente, se eliminan o se descomponen en componentes. Pero un grupo de investigadores de Stanford podría haber logrado un gran avance, como se informa en un estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

El fluido similar a un gel recién descubierto se puede rociar para que los retardantes duren más. Se espera que sea respetuoso con el medio ambiente y las pruebas iniciales arrojaron resultados positivos.

Son lo suficientemente estables como para durar temporadas completas, donde las posibilidades de incendios forestales son máximas. Si se aprueba, podría ahorrar millones de dólares en la prevención y el control de incendios forestales.

La tecnología es un fluido similar a un gel a base de celulosa que es resistente a los efectos del viento, la lluvia y otros entornos hostiles, lo que la hace más adecuada como sustancia preventiva que los supresores y retardadores que se utilizan actualmente, que actúan durante períodos mucho más cortos.

Esta solución se considera "más proactiva, en lugar de reactiva", para citar a Eric Appel, autor principal del estudio.

La idea simple es que la mayoría de los incendios forestales estallan en los mismos puntos calientes como bordes de carreteras, campamentos y líneas eléctricas remotas. Si los bosques alrededor de estas áreas se rocían con esta solución, los incendios serán contenidos y fácilmente manejables, ahorrándole al estado millones en daños y contramedidas.

Los investigadores están trabajando con el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California (CalFire) para probar su solución. Hasta ahora, se ha probado en césped y chamise y se ha comprobado que funciona incluso después de media pulgada de lluvia.

De esta forma, se establece para tener mejor resistencia a las lluvias. La siguiente prueba es ver su viabilidad en áreas de alto riesgo al borde de la carretera.

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Se dice que la necesidad es la madre de la invención. Existe una gran necesidad de una solución como esta, particularmente en áreas de alto riesgo como California. Al mismo tiempo, nuestro comportamiento sin escrúpulos que condujo a estas situaciones en primer lugar, requiere una solución, y se deben tomar medidas preventivas de una forma u otra.


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